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Geschrieben von Manfred Neuber am 06. April 2020

Das Thema

Der Afrikaner mit Tropenhelm im Kurpark

Wissmann kam immer auf Heimaturlaub nach Bad Lauterberg

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Was hat Bad Lauterberg mit Wissmann zu tun? Nach dem deutschen Afrikaforscher ist die Hauptverkehrsader in der Kneippstadt benannt. Im Kurpark steht ein überlebensgroßer Kolonial-Gouverneur mit Tropenhelm. Zwar ist Wissmann weder in Bad Lauterberg geboren noch gestorben, aber durch seine Aufenthalte im Harz verlieh er dem Kurort einen etwas exotischen Anschein. Für das „dankbare Vaterland“ des Kaiserreiches vor dem Ersten Weltkrieg war er verehrungswürdig: „Er kämpfte erfolgreich gegen den Sklavenhandel und für die Freiheit der Unterdrückten“, wie die Inschrift auf dem Denkmal verkündet.

Historiker aus der Generation nach dem Zweiten Weltkrieg sehen in ihm einen Kolonialisten, der in Deutsch-Ostafrika eine Politik der harten Hand betrieb. Aber noch heute genießt sein Name einen guten Ruf in Tansania. „Heimathaus des Gouverneurs von Wissmann / 1881 – 1905“ steht auf einer Gedenktafel an dem Gebäude, in dem er seine Mutter besuchte. Ihm wurde die Ehrenmitgliedschaft im Harzclub angetragen, wofür er sich mit Vorträgen über die deutschen Kolonien bedankte.

Das Heimatmuseum in Bad Lauterberg enthält ein Wissmann-Zimmer. Die koloniale Propaganda habe zwar die Schulbücher, aber noch nicht die Köpfe von Hobby-Historikern verlassen, kritisiert ein Afrika-Experte. Wissmann kam am 4. September 1853 in Frankfurt/Oder zur Welt und am 15.Juni 1905 bei einem Jagdunfall in Weißenbach/Kärnten ums Leben. Von 1888 bis 1891 war er Reichskommissar und von 1895 bis zum 3. Dezember 1896 Gouverneur von Deutsch-Ostafrika. Eine schwere Erkrankung erzwang seine Heimkehr. Der Kaiser erhob ihn in den erblichen Adelsstand.  Die Universität Halle verlieh ihm die Ehrendoktorwürde. Im Auftrage des belgischen Königs hatte er 1883-85 Zentralafrika erforscht und den Kontinent vom Kongo bis zur Sambesi-Mündung durchquert. Als Sohn eines Kommerzienrates – seine Mutter war eine geborene Schack von Wittenau – besuchte er das Gymnasium in Erfurt, absolvierte das Kadettenkorps und trat als Fähnrich 1872 in das Großherzoglich-Mecklenburgische Füsilier- Regiment „Kaiser Wilhelm“ ein, zwei Jahre später zum Leutnant befördert. Die Bekanntschaft mit dem Afrika-Forscher Paul Pogge bewog ihn, diesen Erdteil zu erkunden. So wurde Wissmann 1881 von der Afrikanischen Gesellschaft dorthin entsandt.

Als er zum Reichskommissar für Deutsch-Ostafrika berufen wurde, war ein Aufstand – die arabische Führungsschicht begehrte gegen die deutschen Kolonialherren auf -  ausgebrochen, den Reichskanzler von Bismarck durch die deutsche Schutztruppe niederschlagen ließ. Der Reichstag hatte zwei Millionen Mark bewilligt; 21 Offiziere, Ärzte und Beamte sowie 40 Unteroffiziere wurden entsandt und Somali, Zulu und Sudanesen als Hilfstruppe (Askari) angeworben. Das bei Sansibar (später gegen Helgoland mit England getauscht) stationierte Kreuzer-Geschwader griff ebenfalls in den Feldzug ein.

Die 3,20 Meter hohe Bronze-Figur auf einem 300 Zentner schweren Harzer Granitblock, in der linken Hand der Säbel des Sultans von Sansibar, ist nicht das einzige Wissmann-Denkmal. In mehr als 20 Städten wurden Straßen nach ihm benannt; in Hannover und Stuttgart wegen „kolonialistischer Verbrechen“ wieder umgewidmet. Aufgrund von Strafexpeditionen – ein Häuptling soll die kaiserliche Fahne vom Mast gerissen haben – auf Befehl Wissmanns stellte ihn der „Spiegel“ in eine Reihe mit den unrühmlichen Kolonialherren Lothar von Trotha, Carl Peters und Hans Dominik. Nach anderer Ansicht zählt Hermann von Wissmann zu den wenigen „Afrikanern“, denen keine persönliche Schuld an Brutalitäten nachgesagt wird. Vielmehr wird er als „Befreier von den arabischen Sklavenhändlern“ in Erinnerung bleiben.

Manfred Neuber


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